天舟一号今晚启程赴天宫


据中国载人航天工程办公室消息,经空间实验室飞行任务总指挥部研究决定,瞄准4月20日19时41分发射天舟一号货运飞船。作为我国首个太空“快递小哥”,这艘货运飞船,一次能运多少货物,除了送货还有哪些神秘任务呢?



“快递小哥”天舟一号资料


运载能力跻身世界前列

据央视报道,“天舟一号”货运飞船是一个两层式的结构,分为推进舱和货物舱。比我国此前建造的天空实验室以及神舟系列飞船都要大,是我国目前为止制造过的最大、最重的航天器。

目前我们的神舟飞船,一次除运送航天员外,还能携带300公斤物品。但未来航天员要在空间站长期工作生活,就必须储备大量的食物、水、氧气和备份材料,这就需要更大的货运飞船一次性把几吨重的货物送上去。“天舟一号”全长10.6米,最大直径3.35米,满载货物的总重13.5吨。

天舟一号货运飞船总设计师白明生介绍,天舟一号物资上行能力约6.5吨,其中,推进剂补加能力约为2吨,载货比达0.48,优于欧洲、日本等国的现役货运飞船,跻身世界前列。



天舟一号与其他货运飞船数据对比。


“快递小哥”上天要做好“两件事”

因为天舟一号“只运货、不送人”,所以它被形象地称为太空“快递小哥”,这次将装载超过6吨的物资与设备飞向太空。中国航天科技集团介绍,天舟一号除了给航天员送吃的、用的,还要给航天器送推进剂,也就是太空加油:与天宫二号进行三次交会对接,并在期间完成推进剂的在轨补加。

未来,我国要建造长期有人照料的空间站,这就需要给航天员运送所需的生活、工作物资、空间站轨道控制正常运转所需的推进剂。天舟系列货运飞船就是面向我国空间站建造和运营物资运输补给任务而全新研制的航天器产品。

本次天舟一号上天的重要任务,就是与天宫二号进行三次交会对接,并在期间完成推进剂的在轨补加。

首先,在天舟一号发射进入轨道之后,它将与天宫二号进行首次对接,对接之后,天舟一号和天宫二号的组合体将进行两个月的在轨飞行。

这两个月期间,在完成状态检查后,天舟一号就会进行推进剂的补加试验,与此同时,还会测试货运飞船对组合体的控制能力。



厂房里的天舟一号


紧接着,在这一阶段任务完成之后,天舟一号会撤离天宫二号,绕飞到另一侧与天宫二号进行第二次对接,然后二次分离,两个飞行器独立飞行三个月。

在这三个月的末期,天舟一号还要与天宫二号进行第三次也是本次天舟任务的最后一次的对接,验证自主快速交会对接技术,这个要求两个航天器在6个小时左右完成对接。

除此之外,这三个月里,天舟一号主要完成搭载的空间科学实(试)验,本次天舟一号共搭载了包括非牛顿引力实验验证、主动隔振关键技术验证、两相系统实验平台关键技术验证以及多项微重力对细胞增殖和分化影响等十余项科学实(试)验。

这一系列任务顺利完成后,我国的载人空间站计划就又大大向前迈进了一步,不知道将来空间站上的中国航天员收到天舟一号送来的太空快递时,是否会体验到剁手党收快递时的愉快心情呢。

世界货运飞船大盘点

空间站的出现让航天员在太空中有了一个可以长期停留的家。但空间站的正常运转,需要方方面面的补给。那么,人类历史上,已经发射或即将发射哪些货运飞船,去往太空“送快递”呢?

“快递小哥”一:“进步”号


人类空间站技术的先驱是苏联的“礼炮”(Salyut)系列空间站

在礼炮空间站设计初期,苏联设计师们就意识到了为太空中长期执行任务的宇航员提供补给的重要性。

上世界70年代中期研制礼炮-6号空间站时,补给问题愈发显现,设计师们决定以载人的联盟飞船为基础,设计出一种只运载货物、不搭载宇航员的货运飞船,并将其命名为“进步”号。

1978年1月20日,第一艘进步号飞船发射升空,与礼炮-6号空间站成功对接,此后至今的近40年间,进步号经过了多次改进,产生了进步M、进步M1、进步M2等改进型号。

目前,进步号飞船是国际空间站补给工作的主力军。


“快递小哥”二:龙飞船


受益于航天飞机强大的运载能力,美国在国际空间站运行初期并没有开发专用的货运飞船。

在航天飞机退役后,美国的宇航员不得不购买俄罗斯联盟号飞船八千万美元一张的船票去往空间站,而货物运输的任务,则由商业轨道运输项目支持下开发出的两种货运飞船来执行。

龙(Dragon)飞船来自于埃隆·马斯克领导的Space X公司,它既能无人飞行搭载货物,又可以在未来增加载人飞行的功能。

和进步号相比,龙飞船有一项独门绝技,就是能通过加压舱运载比较多的货物返回地球。

国际空间站其他送货的“快递小哥”

除了这两种飞船之外,参与国际空间站计划的国家还设计了其他几种货运飞船。


美国的“天鹅座”飞船


欧空局的ATV飞船


日本的HTV飞船